Il pensiero negativo legato alla demenza in età avanzata, ma si può imparare ad essere più positivi

Sei pessimista per natura, una persona “bicchiere mezzo vuoto”? Non fa bene al tuo cervello.

Un nuovo studio ha scoperto che il pensiero negativo ripetitivo in età avanzata era legato al declino cognitivo e a maggiori depositi di due proteine dannose responsabili del morbo di Alzheimer.

“Proponiamo che il pensiero negativo ripetitivo possa essere un nuovo fattore di rischio per la demenza”, ha detto l’autrice principale Dr. Natalie Marchant, psichiatra e senior research fellow nel dipartimento di salute mentale dell’University College di Londra, in una dichiarazione.
Comportamenti di pensiero negativo come la ruminazione per il passato e la preoccupazione per il futuro sono stati misurati in oltre 350 persone sopra l’età di 55 in un periodo di due anni. Circa un terzo dei partecipanti è stato sottoposto anche a una scansione cerebrale PET (tomografia a emissione di positroni) per misurare i depositi di tau e beta amiloide, due proteine che causano il morbo di Alzheimer, il tipo più comune di demenza.
Le scansioni hanno mostrato che le persone che passavano più tempo a pensare negativamente avevano più accumulo di amiloide tau e beta, memoria peggiore e maggiore declino cognitivo in un periodo di quattro anni rispetto alle persone che non erano pessimisti.
Lo studio ha anche testato per i livelli di ansia e depressione e trovato maggiore declino cognitivo nelle persone depresse e ansiose, che fa eco alla ricerca precedente.
Ma i depositi di tau e amiloide non sono aumentati nelle persone già depresse e ansiose, portando i ricercatori a sospettare il pensiero negativo ripetuto può essere la ragione principale per cui la depressione e l’ansia contribuiscono al morbo di Alzheimer.

“Presi insieme ad altri studi, che collegano la depressione e l’ansia con il rischio di demenza, ci aspettiamo che i modelli di pensiero negativo cronico per un lungo periodo di tempo potrebbero aumentare il rischio di demenza,” ha detto Marchant.
“Questo è il primo studio che mostra una relazione biologica tra il pensiero negativo ripetitivo e la patologia dell’Alzheimer, e offre ai medici un modo più preciso per valutare il rischio e offrire interventi più personalizzati,” ha detto il neurologo Dr. Richard Isaacson, fondatore della Alzheimer’s Prevention Clinic presso NYork-Presbyterian e Weill Cornell Medical Center, che non è stato coinvolto nello studio.
“Molte persone a rischio non sono a conoscenza dello specifico impatto negativo della preoccupazione e della ruminazione direttamente sul cervello”, ha detto Isaacson, che è anche un fiduciario della McKnight Brain Research Foundation, che finanzia la ricerca per comprendere meglio e alleviare il declino cognitivo legato all’età.
“Questo studio è importante e cambierà il mio modo di curare i miei pazienti a rischio.”
Serve uno studio in più
È “importante sottolineare che questo non sta dicendo che un periodo a breve termine di pensiero negativo causerà il morbo di Alzheimer,” ha detto Fiona Carragher, che è capo della politica e responsabile della ricerca presso la Alzheimer’s Society di Londra. “Abbiamo bisogno di ulteriori indagini per capirlo meglio.”
“La maggior parte delle persone nello studio erano già identificate come a più alto rischio di malattia di Alzheimer, quindi dovremmo vedere se questi risultati sono eco all’interno della popolazione generale,” ha detto, “e se il pensiero negativo ripetuto aumenta il rischio del morbo di Alzheimer stesso.”
I ricercatori suggeriscono che le pratiche di allenamento mentale come la meditazione potrebbero aiutare a promuovere il pensiero positivo riducendo i pensieri negativi, e pianificano studi futuri per testare la loro ipotesi.
“I nostri pensieri possono avere un impatto biologico sulla nostra salute fisica, che potrebbe essere positiva o negativa, ha detto il coautore Dr. Gael Chételat di Inserm/ Université de Caen-Normandie.
“Prendersi cura della vostra salute mentale è importante, e dovrebbe essere una delle principali priorità di salute pubblica, in quanto non è importante solo per la salute e il benessere delle persone a breve termine, ma potrebbe anche avere un impatto sul rischio finale di demenza,”Ha detto Chételat.
Guardando il lato positivo
Ricerche precedenti sostengono la loro ipotesi. Le persone che guardano la vita da una prospettiva positiva hanno un colpo molto migliore per evitare la morte da qualsiasi tipo di rischio cardiovascolare rispetto alle persone pessimistiche, secondo uno studio del 2019. Infatti, più positiva è la persona, maggiore è la protezione dagli attacchi di cuore, ictus e qualsiasi causa di morte.

Non è solo il tuo cuore che è protetto da una prospettiva positiva. Ricerca precedente ha trovato un legame diretto tra l’ottimismo e altri attributi positivi per la salute, come comportamenti più sani di dieta ed esercizio fisico, un sistema immunitario più forte e una migliore funzione polmonare, tra gli altri.
Questo è probabilmente perché gli ottimisti tendono ad avere migliori abitudini di salute, ha detto il cardiologo Dr. Alan Rozanski, un professore di medicina presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai, che studia gli impatti sulla salute dell’ottimismo. Sono più propensi ad esercitare, hanno una dieta migliore e hanno meno probabilità di fumare.
“Gli ottimisti tendono anche ad avere migliori capacità di far fronte e sono migliori risolutori di problemi”, ha detto Rozanski alla CNN in un’intervista precedente. “Sono più bravi in quello che chiamiamo affrontare in modo proattivo, o anticipare i problemi e poi adottare in modo proattivo misure per risolverli.”
Treno per essere ottimista
Si può dire dove ti trovi sul vetro mezzo pieno o vuoto concetto rispondendo a una serie di dichiarazioni chiamate il “test di orientamento della vita.”

Il test include dichiarazioni come, “Sono un credente nell’idea che ‘ogni nuvola ha un rivestimento d’argento,'” e, “Se qualcosa può andare storto per me, lo farà.” Si valutano le dichiarazioni su una scala da altamente d’accordo a altamente in disaccordo, e i risultati possono essere sommati per determinare il livello di ottimismo o pessimismo.
Ricerche precedenti hanno dimostrato che è possibile “allenare il cervello” per essere più ottimisti, un po ‘come allenare un muscolo. Utilizzando misure dirette della funzione e della struttura del cervello, uno studio ha trovato che ci sono voluti solo 30 minuti al giorno di pratica della meditazione nel corso di due settimane per produrre un cambiamento misurabile nel cervello.
Uno dei modi più efficaci per aumentare l’ottimismo, secondo una meta-analisi degli studi esistenti, è chiamato il metodo “Best Possible Self”, dove immagini o diario di te stesso in un futuro in cui hai raggiunto tutti i tuoi obiettivi di vita e tutti i tuoi problemi sono stati risolti.
Un’altra tecnica è quella di praticare la gratitudine. Basta prendere qualche minuto ogni giorno per scrivere ciò che ti rende grato può migliorare la tua visione della vita. E mentre ci sei, elenca le esperienze positive che hai avuto quel giorno, che possono anche aumentare il tuo ottimismo.

“E poi, infine, sappiamo che le terapie cognitive comportamentali sono trattamenti molto efficaci per la depressione; pessimismo è sulla strada verso la depressione”, ha detto Rozanski.
“Puoi applicare gli stessi principi che noi appiamo per la depressione, come il rinraming. Voi insegnate che c’è un modo alternativo di pensare o riformulare i pensieri negativi, e si può fare grandi progressi con un pessimista in questo modo.”

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